Excel me hizo pobre: el artículo

Deambulando por las redes sociales tropecé con un artículo que se repetía en varios portales.  En todos ellos aparecería la palabra “Excel” que hacía referencia a la hoja de cálculo de la suite ofimática de Microsoft.  A este programa se le culpaba de la actual crisis financiero-económica.

Thomas Herndon. Imagen: http://www.elconfidencial.com

Thomas Herndon.
Imagen: http://www.elconfidencial.com

La historia contada por estos artículos en resumen es la siguiente:

Thomas Herndon es un estudiante de 28 años graduado en economía por el Amherst College de Massachusetts.

Escogió como base para uno de sus ejercicios académicos los documentos de “Growth in a Time of Debt” de dos prestigiosos economistas de la Universidad de Harvard, Carmen Reinhart y Kenneth Rogoff.

Carmen Reinhart. Imagen:  http://en.wikipedia.org

Carmen Reinhart.
Imagen: http://en.wikipedia.org

“Growth in a Time of Debt” concluía que los países cuyo déficit superaba el 90% si reducían su déficit se verían perjudicados a corto plazo pero a largo plazo era su salvación.  Esta receta “mágica” fue la base de las medidas económicas aplicadas en el sur de Europa; Grecia, Italia, Portugal y España, principalmente.

Thomas, el estudiante de 28 años, no podía replicar los resultados del estudio anterior aunque había tomados los datos iniciales y había seguido el mismo proceso.

Thomas se puso en contacto con Reinhart, quien le envió el material original del estudio.  Entre otros documentos la hoja de cálculo en la que habían basado sus conclusiones.

Los errores en los cálculos eran evidentes.  Tal vez el más llamativo no haber seleccionado todos los países de los que obtenían muestras.  Un error de selección en la fórmula de Excel.

Kenneth Rogoff Imagen: http://en.wikipedia.org

Kenneth Rogoff
Imagen: http://en.wikipedia.org

Naturalmente, un estudiante no podía contradecir a dos afamados economistas.

Thomas recurre a su profesor Robert Pollin que valida las conjeturas de su alumno.

Robert Pollin y Michael Ash, toman como base las conclusiones del alumno Thomas y escriben un artículo en respuesta a “Growth in a Time of Debt”; “Does High Public Debt Consistently Stifle Econonomic Growth? A critieque of Reinhart and Rogoff”.

Paul Krugman del “The New York Times” se hace eco de las conclusiones de Pollin y Ash.

Robert Pollin Imagen: http://theragblog.blogspot.com.es

Robert Pollin
Imagen: http://theragblog.blogspot.com.es

Tras esto, los economistas Reinhart y Rogoff, autores del primer estudio, reconocían su error como un “problema de codificación” y prometían redoblar sus esfuerzos para que no volviese a ocurrir.

Esta historia ofrece un considerable número de vertientes de análisis.

Yo he querido afrontar las siguientes: la informática, la social y la literaria.

Enlaces:

Uno de los artículos de los que parte el mío.

[El Confidencial]  El excelgate: el estudiante que descubrió los errores de Harvard sobre la austeridad.

Otros artículos con temática similar.

[El Mundo] Un cantante de country y el colapso de la economía.

[La Vanguardia] La ecuación matemática que causó el derrumbe financiero.

[El Blog Salmon] Las finanzas modernas en el ojo del huracán.

[El País] Milton Friedman, acusado de manipular datos para que la realidad concordara con su análisis.

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